Aplicaciones del timbó (Oreja de Negro)

El timbó (Enterolobium contortisiliquum), también conocido como oreja de negro (por la forma característica de su fruto), pacará, timbaúba y guanacaste, es un árbol de las regiones tropicales y sub-tropicales del subcontinente sudamericano, encontrándose en Brasil, Uruguay, Bolivia, Perú, Paraguay y Argentina. Se ha adaptado bien a las zonas tembladas donde fue introducido, pero no es invasivo. Sus bellezas flores, copa ancha que otorga excelente sombra, y respetable altura –que llega hasta los 30 metros- lo convierten en un árbol ornamental muy apreciado para parques y avenidas.  Es muy longevo, con un espécimen conocido en la provincia del Chaco, Argentina, con más de 200 años de edad.

Al timbó se le da diversos usos medicinales, entre las cuales se citan: como analgésico, antiséptico, cicatrizante, para el tratamiento y prevención de la gonorrea y de la caspa, y como tonificante capilar. Con una infusión, preparada hirviendo la corteza y las raíces en agua, se hacen buches para reducir inflamaciones y tratar infecciones en la garganta, y también como descongestivo, así que se trata de un gran aliado para los problemas derivados del resfriado.  La preparación de una infusión, para beber a modo de té, con la raíz es utilizada como antiparasitario. Las hojas son hervidas y aplicadas a modo de compresa sobre las heridas.

Además de sus usos medicinales, se prepara una infusión con la corteza o los frutos que se utiliza como jabón de piel y de diferentes tejidos textiles, incluyendo lanas. El mismo compuesto que lo vuelve tóxico para consumo lo convierte en un excelente desinfectante. Es muy sencillo de preparar: se debe romper los frutos sobre agua caliente y agitar enérgicamente hasta que el líquido se vuelva espumoso. También puede utilizarse como champú. Su madera es liviana, y el pueblo wichi la utilizaba para construir canoas flexibles, resistentes y que pueden aguantar el peso de hasta 10 personas. En  Paraguay, es muy apreciada para el tallado de diversas artesanías.